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La SNCF condamnée à 180 millions d’euros pour discrimination envers les "Chibanis" marocains !

Un long combat prend fin pour une centaine de cheminots marocains de la SNCF.

SNCF - Les cheminots marocains de la SNCF ont "gagné" après un long combat : la cour d’appel de Paris a condamné ce mercredi 31 janvier la compagnie ferroviaire dans l’affaire des 848 "Chibanis" qui la poursuivaient pour discrimination.

Il était impossible dans l’immédiat de connaître le nombre précis de cas de discriminations reconnus, ni le montant total des dommages et intérêts. Ceux-ci pourraient avoisiner 180 millions d’euros, contre 170 prononcés en première instance, a toutefois estimé leur avocate, Clélie de Lesquen-Jonas.

La centaine de Chibanis ("cheveux blancs" en arabe) présents mercredi à la cour d’appel ont attendu une heure, dans une ambiance grave et joyeuse à la fois, pendant que les avocats consultaient une partie des arrêts rendus.

Puis leur avocate est sortie, les bras en l’air et émue aux larmes, pour annoncer que c’était "gagné", avant d’être portée en triomphe.

"Il y a eu aujourd’hui la confirmation des condamnations (pour discrimination) obtenues en première instance en matière de carrière et de retraite et nous avons obtenu en plus des dommages et intérêts pour préjudice moral" et pour "préjudice de formation", a-t-elle déclaré, sous les vivats et les sifflets. "C’est un grand soulagement, une grande satisfaction", a-t-elle commenté.

Après moult renvois et plus de douze ans de procédure pour certains, la quasi-totalité des plaignants avaient obtenu gain de cause devant les Prud’hommes en septembre 2015. Mais l’entreprise avait fait appel de cette décision.

"On a travaillé dix ans de plus" qu’eux avec des salaires inférieurs"

Dans une déclaration à l’AFP, la SNCF a dit "prend(re) acte" de la décision rendue mercredi.

Ses avocats vont "étudier les décisions prises par la Cour d’appel pour chacun des 848 dossiers" et "à l’issue de cette analyse, SNCF Mobilités se réserve le droit d’un éventuel pourvoi en cassation", a-t-elle précisé.

Les cheminots, marocains pour la plupart (la moitié ont été naturalisés), ont été embauchés entre 1970 et 1983 par la SNCF, majoritairement comme contractuels, et n’ont pas bénéficié à ce titre du "statut" plus avantageux des cheminots, réservé aux ressortissants européens, sous condition d’âge.

La disparition de cette clause de nationalité est notamment demandée par le syndicat SUD-rail, au côté des plaignants depuis le début, qui s’est "félicité" de cette condamnation. "La direction de la SNCF ne sort pas grandie de cette affaire" qu’elle aura fait "traîner", écrit-il dans un communiqué.

La RATP a, elle, supprimé une clause similaire de nationalité en 2002.

Des "contractuels sont partis (en retraite) à 65 ans, alors que les cadres permanents sont partis à 55 ans", a ainsi expliqué à l’AFP Brahim Ydir, un des plaignants. "On a travaillé dix ans de plus" qu’eux avec des salaires inférieurs, sans avoir "le droit de monter les grades" ni d’avoir accès "aux soins gratuits", a-t-il dit.

"Blessure profonde"

La décision de la cour d’appel est une "reconnaissance" des discriminations subies, cela "nous soulage un peu, mais la blessure est profonde", a réagi un autre plaignant, Ahmed Mikali, saluant une justice qui "a bien fonctionné dans ce cas".

Tout au long de la procédure, le groupe public ferroviaire a nié une "quelconque politique discriminatoire à l’encontre des travailleurs marocains", estimant avoir constamment "veillé à l’égalité de traitement de tous ses agents dans l’environnement réglementaire décidé par les pouvoirs publics".

Ces salariés "sans qualification" n’avaient "qu’une très faible chance, y compris s’ils avaient bénéficié des règles statutaires, d’arriver à une position cadre", avaient plaidé les avocats de la SNCF devant la cour d’appel.

Ce n’est pas l’avis du Défenseur des droits qui avait pointé, par la voix de son représentant, une discrimination "organisée, statutaire" qui n’est pas sans lien avec "notre histoire coloniale". Dans un tweet mercredi, il "se félicite de la décision de la cour d’appel de Paris".

Les parties s’étaient également opposées sur le montant des éventuels dommages et intérêts.

Les Chibanis ont demandé 628 millions d’euros en tout pour différents préjudices (carrière, retraite, formation, accès aux soins, santé, etc.), soit "700.000 euros par demandeur", selon la SNCF.


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